La gestione dello stress

Il concetto di stress (dall’inglese sforzo, tensione) fu introdotto dal canadese Hans Selye per indicare la risposta psicofisiologica, naturale ed adattiva, provocata da una situazione esterna (fattore stressante, o stressor). Il nostro organismo, possiede meccanismi innati, che gli consentono di reagire e proteggersi dai fattori stressanti, i quali possono essere fisici (caldo o freddo), emotivi (un litigio, uno spavento, un lutto, delle scadenze da rispettare, ecc.) oppure legati alla sopravvivenza, come nel caso di un pericolo imminente.

La risposta dell’organismo a tali stimoli esterni è definita “adattamento”: un complesso meccanismo che interessa il Sistema Nervoso ed il Sistema Ghiandolare Endocrino. L’adattamento può assumere forme diverse secondo la natura del fattore stressante e del nostro carattere. Soprattutto, la reazione allo stress, deve durare il tempo necessario, il meno possibile, a superare quell’evento particolare che ha attivato la risposta dell’organismo. Mentre alcune reazioni ai fattori stressanti sono essenziali per la salute, le reazioni di adattamento inadeguate, cioè troppo deboli o spropositate e soprattutto, prolungate nel tempo, possono dare inizio a malattie organiche o psicofisiche.

Conoscere la nostra personale risposta allo stress, è importante per consentirci di riportare ritmi più equilibrati e sani nella nostra vita e di gestire le situazioni che richiedono un’attivazione prolungata e stressante.

Conoscere e padroneggiare il proprio modo di reagire, riconoscere ed accettare i propri limiti e punti di forza, aiuta a migliorare le personali strategie di coping, ossia quei pensieri e quelle azioni che possono consentirci di trovare soluzioni e fare scelte migliori, senza perdere la calma.

Per mantenere la calma e per abbassare i livelli ormonali del cortisolo e dell’adrenalina che si alzano per rispondere allo stress, sono utili le tecniche di rilassamento, in particolare la meditazione psicosomatica.

 

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